2015年のアマゾンビンボー

2015年の大晦日がやってきました。

今年のトピックは、何と言っても Apple Music の開始です。定額制の月額料金を払うと、Apple Music に登録されている数多くのアルバムを自由に選んで聴けるだけでなく、自分の iTunes ミュージックライブラリにその曲やアルバムを入れ、いつでも iPhone や Mac の iTunes で聞くことができます。

これで、アルバムの音楽ファイルを所有することの意味もかなり薄れました。これまで、新しい音楽や新しいアルバムを聴くためにダウンロードしていましたが、その必要も無くなりました。ブログや雑誌などで見かけて興味を持ったアルバムをその場ですぐ聴けますし、気に入ったらライブラリに入れておけます。非常に便利になりました。

定額音楽配信、という括りだけなら他社のサービスもいろいろありますが、自分がすでに持っている音楽ライブラリと同じように扱えるのは Apple Music だけですね。これは他社サービスにはない大きな特徴です。

もちろん、Apple Music からダウンロードしたファイルにはDRMがかかっていますが、そもそもダウンロードそのものに意味があまりないので、DRMの存在は気にはならないです。

存在価値がなくなったかのように思える Music Match ですが、これを契約していると自分がアップロードしたファイルを再ダウンロードした時にはDRMがかかりません。つまり、iCloud ライブラリを自分の音楽ライブラリのバックアップとして使えるということです。極論すれば、マックの音楽ファイルは消しても大丈夫かな。登録曲数の上限が10万曲に引き上げられたこともあり、かなり価値が高くなりました。

ソニーや日本の音楽業界は「ハイレゾ」に注力しているようですが、未だにクラウドに対応もせず、10年前のシステムである「音楽ダウンロード」でしかありません。一応ウォークマンも持っているのですが、ダウンロードして同期とか、正直なところシステムが古すぎて非常に不便だと思います。ハイレゾもクラウド化しなければダメでしょう。そして、手持ちのSACDの音源を登録できるようにしてもらいたいものです。それくらいしなけれれば、Apple に対抗すらできませんよ。

家で音楽を聴くときには、Mac の内蔵スピーカーで聴くこともありますが、AirPlay 経由でJBLのスピーカーや、ソニーのアンプで聴いています。

外で聴くときには iPhone で聴くことになりますが、アナログ出力のクオリティはそれほどでもないので、いいイヤホンをつないでもそんなに満足できない気がします。

そこで、外では Beats の Bluetooth ワイヤレス接続の Powerbeats2 に、コンプライのイヤーピースの組み合わせで聴いています。Bluetooth 経由だとワイヤーがないので取り扱いが便利ですし、案外いい音が楽しめます。ワイヤレスが便利なので、家で聴くときもこれを使うのが主になっています。

来年には、Apple Music もハイレゾに対応し、Lightning ケーブルのポタアン形式でイヤホンを使うようになるという噂もありますし、ますますいい音が楽しめそうな気がしています。

もう一つ、Apple TV の第4世代と、Netflix がやってきたのも大きかったです。これで、テレビ放送を見たり、Blu-ray を見たりする機会も格段に減り、主に Netflix を見るようになりました。ここでも音楽と同じで、番組や映画を所有することに大した価値は無くなりました。アクセスできることに対して対価を払う感じですね。

Netflix も Apple Music も全ての作品が提供されているわけではないのですが、一度使ってみるとこれで十分で、逆にサービスで提供されていないものを観たり聴いたりするつもりがなくなります。そういう意味でも、作品に対する接し方が大きく変わったと思います。

今年はあまりライブには出かけなかったのですが、12月のキング・クリムゾンのライブが圧巻でした。あんなすごいライブはなかなか体験できないと思います。YouTube で「Peace」が公開されたようですが、これは予告で来年には日本公演のライブ映像がリリースされることを期待しています。

来年も、平和に音楽や映画を楽しめる年になりますように。

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